Redécouvrir l’église en pierre ancienne de West Boylston

En 1892, la Société baptiste de West Boylston avait besoin d’une pause. Son ancien bâtiment d’église, qui avait survécu pendant près de 60 ans, avait brûlé deux ans plus tôt. Le nouveau bâtiment, un monolithe de pierre ressemblant presque à un château, était presque prêt lorsqu’il prit également feu, retardant son ouverture de deux mois. La Société baptiste de West Boylston n’imaginait pas que 20 ans plus tard, sa nouvelle église serait tout ce qui resterait du village où ils vivaient.

Aujourd’hui, l’ancienne église en pierre est située sur un promontoire qui s’avance dans le réservoir de Wachusett, et les usines et les fermes du nord de West Boylston ont depuis longtemps disparu, submergées sous l’eau depuis que le réservoir a été inondé pour la première fois en 1908.

Une vision du passé et du présent

Par une journée enneigée, Worcester Magazine a visité l’église pour explorer l’histoire locale, se promener dans les environs et contempler des vues typiques de l’hiver en Nouvelle-Angleterre, comme celles que l’on trouve sur les cartes de vœux.

Il existe plusieurs endroits près de l’entrée de la propriété, sur la route 140, où les conducteurs peuvent se garer et à partir de là, il suffit de descendre une courte distance pour arriver à l’ancienne église en pierre et au bord du réservoir.

Les pierres qui composent l’entrée, autrefois fraîchement taillées, sont maintenant usées par les intempéries et recouvertes de mousse à certains endroits, et du sable recouvre le sol où se trouvaient autrefois les bancs.

Cependant, les années n’ont pas atténué l’attrait de l’église. Deux portes mènent à l’entrée, un palier qui était recouvert de neige lors de notre visite. À l’intérieur, la lumière pénètre par les rangées de fenêtres de chaque côté de l’ancien sanctuaire, et les poutres de bois du plafond s’étendent haut au-dessus.

Un lieu de célébration

La Société baptiste d’antan a dû abandonner l’église en 1896, lorsque les travaux ont commencé sur le réservoir de Wachusett. Le village situé sur les rives de la rivière Nashua a été rasé et ses habitants ont déménagé dans d’autres villes, réduisant ainsi le nombre de fidèles de l’église. Puis le réservoir a été endigué en 1908, effaçant les murs en pierre et les champs de la vallée.

Cependant, l’ancienne église en pierre remplit toujours l’un de ses objectifs d’origine. Pendant l’été, l’église et ses environs accueillent fréquemment des mariages.

En dehors, en admirant le lac, le visiteur peut profiter d’une vue classique du Massachusetts.

Visitez avec précaution

Le réservoir était presque entièrement gelé et certaines parties étaient saupoudrées de neige de la veille. Les arbres qui bordent les collines le long de l’eau portaient la neige sur leurs branches comme des écharpes d’hiver, et même les sommets plus élevés au loin semblaient avoir été saupoudrés de sucre en poudre.

Au nord, un petit sentier longe le bord de l’eau avant de monter dans la forêt en contrebas de la route 140, et si vous suivez la route vers le sud, vous arriverez à un parc niché à côté de la chaussée qui mène au centre-ville de West Boylston.

N’oubliez pas que le réservoir de Wachusett fournit l’eau potable à plusieurs communautés de la région du Grand Boston, il est donc interdit de pêcher, de faire du bateau, du patin à glace ou toute autre activité pouvant contaminer l’eau. Il est également interdit d’amener votre chien lors de votre promenade.

L’ancienne église en pierre est située au 130 Beaman St. à West Boylston. Pour en savoir plus, visitez wbhistory.org.

FAQ:

1. Qu’est-ce que la Société baptiste de West Boylston ?
La Société baptiste de West Boylston est une église qui existait autrefois dans le village de West Boylston, Massachusetts.

2. Qu’est-il arrivé à l’ancienne église en pierre ?
L’ancienne église en pierre a survécu et est maintenant située sur un promontoire qui s’avance dans le réservoir de Wachusett.

3. Qu’est-il arrivé aux usines et aux fermes du nord de West Boylston ?
Les usines et les fermes du nord de West Boylston ont été submergées sous l’eau lorsque le réservoir de Wachusett a été inondé en 1908.

4. Peut-on visiter l’ancienne église en pierre ?
Oui, il est possible de visiter l’ancienne église en pierre. Elle est ouverte aux visiteurs, et on peut se promener dans les environs.

5. Pourquoi l’ancienne église en pierre est-elle toujours utilisée aujourd’hui ?
L’ancienne église en pierre accueille fréquemment des mariages pendant l’été.

Définitions :

1. Réservoir de Wachusett : Un réservoir situé au Massachusetts qui fournit de l’eau potable à plusieurs communautés de la région du Grand Boston.

Liens suggérés : wbhistory.org