Le futur de la durabilité de l’espace : des enjeux bien au-delà des débris spatiaux

La durabilité de l’espace est un sujet qui va bien au-delà de la simple prévention de la croissance des débris spatiaux, affirme un responsable lors du SmallSat Symposium. Richard DalBello, directeur du Bureau du commerce spatial du Département du Commerce, estime qu’il est nécessaire de définir un ensemble d’actions « internationalement acceptées » pour aborder divers problèmes allant des débris orbitaux à la protection des cieux nocturnes contre les interférences des satellites.

« Habituellement, lorsque les gens parlent de durabilité, ils pensent aux débris spatiaux, mais la durabilité va bien au-delà de cela », a-t-il déclaré. « Alors que des dizaines de milliers de nouveaux satellites sont lancés, la durabilité de l’espace va devenir un enjeu de plus en plus important ».

Coordonner le trafic spatial est l’un des problèmes clés, a-t-il ajouté, mais cela comprend également le partage des données de connaissance de la situation spatiale ainsi que des exigences potentielles pour que les satellites aient une certaine capacité de manœuvre afin d’éviter les collisions potentielles. Cela concerne également une utilisation efficace des orbites et des préoccupations d’équité pour garantir que les pays en développement ne soient pas privés de l’utilisation de l’orbite basse terrestre alors qu’elle se remplit de constellations de satellites.

D’autres questions relatives à la durabilité de l’espace comprennent ce que l’on appelle les « cieux sombres et silencieux », c’est-à-dire les efforts visant à minimiser les interférences causées par les satellites dans l’astronomie optique et radio. De plus, il est nécessaire de trouver des moyens de protéger le patrimoine humain dans l’espace. « Si vous souhaitez envoyer un rover sur la lune, avez-vous le droit de piétiner les empreintes de Neil Armstrong ? Je pense que probablement pas », a déclaré DalBello.

Il a également mentionné les préoccupations environnementales liées aux activités spatiales, telles que les panaches issus des lancements ainsi que les rentrées de satellites qui pourraient affecter la chimie de la haute atmosphère, ainsi que les risques de débris en chute.

Ces problèmes deviendront des enjeux majeurs à l’avenir, et il est important d’en discuter dès maintenant et de trouver des solutions anticipées, a souligné DalBello. Selon lui, ces solutions nécessiteront une coopération internationale.

« La question est de savoir s’il existe un ensemble d’actions responsables internationalement acceptées, s’il existe des choses que tous les pays devraient exiger des opérateurs », a-t-il demandé.

Dans cet effort, l’Union internationale des télécommunications (UIT) fait un premier pas. Lors de son Assemblée des radiocommunications en 2023, qui a eu lieu juste avant la Conférence mondiale des radiocommunications (CMR), les membres ont approuvé une résolution visant à étudier les questions de durabilité de l’espace.

« Habituellement, nous ne traitons que du spectre, mais il était évident qu’il fallait le relier à la durabilité dans son ensemble », a déclaré Jorge Ciccorossi, chef par intérim de la Division de coordination des systèmes spatiaux de l’UIT, lors d’un autre panel du SmallSat Symposium. Il a qualifié l’adoption de la résolution de l’un des « grands succès » de la CMR et des réunions de l’Assemblée des radiocommunications.

La résolution se concentre sur les stratégies d’élimination post-mission des satellites une fois la fin de leurs missions. Ciccorossi a indiqué que l’UIT demanderait à l’industrie et aux gouvernements de partager leurs meilleures pratiques et stratégies d’élimination post-mission, qui seront rendues publiques.

Alors que les directives du Comité de coordination des débris spatiaux inter-agences prévoient la désorbitation des satellites dans les 25 ans suivant la fin de leur vie, la mise en œuvre nationale de cette recommandation varie considérablement. « Nous avons actuellement une approche fragmentée qui dépend du pays et du secteur », a-t-il déclaré. « Il est peut-être nécessaire d’adopter une approche plus harmonisée ».

Selon George John, associé principal chez Hogan Lovells, cet effort se concentrera initialement sur la création d’un guide et d’un recueil d’informations sur la question. « Peut-être que cela conduira à des actions futures, mais nous verrons ».

Une section FAQ basée sur les principaux sujets et informations présentés dans l’article :

Q : Qu’est-ce que la durabilité de l’espace ?

R : La durabilité de l’espace va au-delà de la simple prévention de la croissance des débris spatiaux. Elle englobe également des problèmes tels que la coordination du trafic spatial, la protection des cieux nocturnes contre les interférences des satellites et la protection du patrimoine humain dans l’espace.

Q : Quels sont les problèmes clés liés à la durabilité de l’espace ?

R : Les problèmes clés comprennent la coordination du trafic spatial, le partage des données de connaissance de la situation spatiale, les interférences causées par les satellites dans l’astronomie optique et radio, la protection de l’environnement et les risques de débris en chute.

Q : Comment aborder ces problèmes de durabilité de l’espace ?

R : Il est nécessaire de définir un ensemble d’actions internationalement acceptées, de coopérer de manière internationale et de discuter dès maintenant de ces problèmes afin de trouver des solutions anticipées.

Q : Quelles mesures sont prises en ce moment pour résoudre ces problèmes ?

R : L’Union internationale des télécommunications (UIT) a adopté une résolution visant à étudier les questions de durabilité de l’espace lors de son Assemblée des radiocommunications en 2023. La résolution se concentre sur les stratégies d’élimination post-mission des satellites, et l’UIT demande à l’industrie et aux gouvernements de partager leurs meilleures pratiques et stratégies d’élimination.

Q : Quelles sont les prochaines étapes pour résoudre ces problèmes ?

R : Pour l’instant, l’UIT se concentre sur la création d’un guide et d’un recueil d’informations sur la durabilité de l’espace. Cela pourrait mener à des actions futures, mais rien n’est encore décidé.

Definitions:

– Durabilité de l’espace : Il s’agit de la prévention de la croissance des débris spatiaux ainsi que d’autres problèmes liés à la coordination du trafic spatial, la protection des cieux nocturnes contre les interférences des satellites, la protection du patrimoine humain dans l’espace, etc.

– Débris orbitaux : Ce sont des objets artificiels en orbite autour de la Terre qui ne sont plus fonctionnels et qui peuvent présenter un danger pour les autres satellites en orbite.

– Orbite basse terrestre : Il s’agit de l’orbite située à une altitude inférieure à 2 000 km au-dessus de la surface de la Terre.

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Union internationale des télécommunications (UIT)
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