La Lamentable Réalité de l’Industrie Musicale

Comme beaucoup de personnes qui ont été élevées avec les sons underground et alternatifs du dernier tiers des années 80 et des années 90, j’ai été dévasté d’apprendre la mort inattendue de Steve Albini plus tôt cette semaine. Lorsque je ne reçois pas de notifications concernant des publications algorithmiquement sponsorisées sur Instagram montrant une capture d’écran d’un tweet que j’ai fait au sujet de l’une des dernières choses que Albini a publiées sur Bluesky (le genre de “contenu” centipède humain récursif qui ferait certainement vomir l’homme), je pense beaucoup à son célèbre essai de 1993, intitulé “Le Problème de la Musique,” originellement publié par The Baffler.

Si vous n’avez pas encore lu cet essai, je vous suggère de le consulter maintenant. C’est une excellente synthèse de l’éthique de travail d’Albini et de sa perspective (non “edgelord”) – la manière selon laquelle, comme Sam Adams l’a si succinctement exprimé dans Slate, Albini insistait de manière têtue sur “une description matérielle de son travail tranchant avec l’idée vague selon laquelle il avait d’une manière ou d’une autre ‘produit’ quelque chose.” Et il y a tant de citations éloquentes dans “Le Problème de la Musique” qui capturent réellement cette approche presque marxiste de l’industrie musicale.

Mais je pense que la partie qui me hante vraiment est la façon dont Albini détaille, de manière précise, la comptabilité d’un contrat d’enregistrement de 250 000 dollars dans les années 90. Il passe en revue toutes les dépenses consacrées à l’équipement, au temps de studio, aux frais de tournée, aux honoraires juridiques, et ainsi de suite – des estimations très raisonnables et réalistes pour l’époque – avant d’examiner finalement les paiements :

Voici combien chaque partie a été payée à la fin du jeu :
– Maison de disques : 710 000 dollars
– Producteur : 90 000 dollars
– Manager : 51 000 dollars
– Studio : 52 500 dollars
– Label précédent : 50 000 dollars
– Agent : 7 500 dollars
– Avocat : 12 000 dollars

Revenu net pour chaque membre du groupe : 4 031,25 dollars

Le groupe a maintenant rempli 1/4 de son contrat, a enrichi l’industrie musicale de plus de 3 millions de dollars, mais se retrouve tout de même avec un déficit de 14 000 dollars en redevances. Chaque membre du groupe a gagné environ 1/3 de ce qu’il aurait gagné en travaillant dans un 7-11, mais ils ont pu voyager en bus de tournée pendant un mois.

Quel coup au cœur, n’est-ce pas ? Et cela se passait à une époque où l’industrie musicale jetait l’argent par les fenêtres (au lieu de le thésauriser dans les hautes sphères de l’entreprise tout en cherchant des moyens d’exploiter les stars de TikTok avec déjà une base de fans intégrée). Je comprends certainement l’idée selon laquelle “il faut dépenser de l’argent pour en gagner”, mais le fait de dépenser 250 000 dollars pour gagner douze fois plus d’argent, essentiellement grâce au travail de 4 personnes qui ont gagné une infime fraction de cette somme, c’est absolument incroyable.

Et vous savez quoi ? C’est un regard pessimiste, mais réaliste, sur le fonctionnement de chaque industrie créative. Les détails peuvent varier, mais si vous examinez les comptes de l’édition de livres, du journalisme mainstream ou de la plupart des productions télévisuelles/cinématographiques, les ratios sont essentiellement les mêmes. Quelqu’un crée quelque chose, quelqu’un avance l’argent pour transformer cette chose en un “produit” et un groupe de personnes riches gagne beaucoup plus d’argent sans réellement faire (ou créer) grand-chose.

Une section FAQ basée sur les principaux sujets et informations présentés dans l’article :

Q : Quel est le titre de l’essai écrit par Steve Albini en 1993 ?
R : L’essai s’intitule “Le Problème de la Musique”.

Q : Où a été publié l’essai “Le Problème de la Musique” ?
R : L’essai a été initialement publié par The Baffler.

Q : Quelle est l’approche d’Albini envers l’industrie musicale selon l’essai ?
R : Albini insiste sur une description matérielle de son travail plutôt que de prétendre avoir “produit” quelque chose.

Q : Quelle est la somme d’argent du contrat d’enregistrement détaillé dans l’essai ?
R : Le contrat d’enregistrement était de 250 000 dollars.

Q : Qui a été payé à la fin du contrat selon les détails fournis par Albini ?
R : Les principaux bénéficiaires de l’argent étaient la maison de disques, le producteur, le manager, le studio, le label précédent, l’agent et l’avocat.

Q : Quel était le revenu net pour chaque membre du groupe après avoir rempli 1/4 du contrat ?
R : Le revenu net pour chaque membre du groupe était de 4 031,25 dollars.

Définitions des termes clés ou du jargon utilisés dans l’article :

– Edgelord : un terme désignant une personne qui pousse les limites en ligne, souvent en adoptant des opinions extrêmes ou controversées dans le but de provoquer une réaction.
– Redevances : la part du revenu généré par une œuvre intellectuelle ou artistique qui est versée à son créateur ou à ses ayants droit en compensation de l’utilisation de cette œuvre.

Liens suggérés vers des domaines principaux liés (pas de sous-pages) :

The Baffler : Site Web du magazine The Baffler qui a publié l’essai “Le Problème de la Musique” de Steve Albini.
Slate : Site Web de Slate, où Sam Adams a écrit un article sur l’éthique de travail d’Albini.