Chromeo: Pioneers of Funk Continue to Push Boundaries

TORONTO – Deux décennies après leur mission de dynamiser le monde, Chromeo déclare qu’ils ont encore beaucoup à offrir. Avec le sixième album studio du duo montréalais sorti la semaine dernière, David Macklovitch et Patrick Gemayel ont de nombreuses réflexions, en particulier sur le manque persistant de reconnaissance du funk dans l’industrie musicale en général.

“Nos héros n’ont pas encore reçu la reconnaissance qu’ils méritent”, déclare Gemayel, le claviériste et opérateur du talk box de Chromeo.

“Pourquoi n’y a-t-il pas de catégorie funk dans la plupart des cérémonies de remise de prix musicaux ?” ajoute Macklovitch, le chanteur principal et guitariste qui se produit sous le nom de “Dave 1”.

“Où se trouvent les hommages à vie de Bootsy Collins ou George Clinton ? Ces personnes ont besoin d’être honorées.”

Ces frustrations ne représentent qu’une infime partie de l’insatisfaction de Chromeo concernant la manière dont l’histoire du genre est négligée par une communauté musicale plus large qui ne cesse de promettre de corriger les injustices de représentation historique.

Ils pointent du doigt le panthéon du Rock and Roll Hall of Fame, qui inclut quelques intronisés du funk comme James Brown et Parliament Funkadelic, mais pas Rick James.

“Quand est-ce que (lui) aura son nom sur un piédestal comme Brian Eno ?” demande Gemayel, faisant référence au pionnier de la musique ambiante intronisé en tant que membre du groupe de rock Roxy Music en 2019.

Il ajoute que même le catalogue riche de Netflix en matière de documentaires musicaux ne comporte pas de documentaire dédié à l’histoire du funk ou à ses artistes les plus éminents.

Parler de ces omissions suscite l’enthousiasme des deux musiciens dès le début d’une conversation sur les raisons qui font que Chromeo continue de vibrer aujourd’hui.

Installés dans un studio industriel reconverti de Toronto, décoré de meubles récupérés et d’étagères de livres d’occasion, ils reconnaissent que le groupe aurait facilement pu disparaître en tant que phénomène du blog internet de l’époque où ils ont fait leurs débuts.

Au lieu de cela, ils ont surpassé leurs critiques et ont connu leur plus grand succès dans les classements en 2014 avec le morceau pop-synthé “Jealous (I Ain’t With It)”, qui a atteint la 12e place du Billboard Canada Hot 100.

Une décennie plus tard, Chromeo semble aussi déterminé que jamais à rendre hommage à la partie de l’histoire de la musique qui leur a donné leur son.

“Même si le funk est de retour aujourd’hui dans la musique pop, il ne représente qu’une minime partie”, explique Gemayel, également connu sous le nom de “P-Thugg”.

“Il y a encore tant d’autres facettes que les gens n’ont pas encore découvertes.”

“Adult Contemporary” marque le dernier chapitre de l’odyssée funk de Chromeo et leur premier véritable album depuis six ans. Comme leurs précédents albums, les chansons sont teintées de clins d’œil ludiques à leurs ancêtres du funk, mais cette fois, elles sont empreintes d’une maturité accrue, étant donné que les deux hommes approchent la quarantaine.

“(I Don’t Need A) New Girl” ouvre l’album sur une tonalité notablement sérieuse, une déclaration de boîte à rythmes selon laquelle les escapades d’un homme sont désormais sous contrôle. “Lonesome Nights” se promène doucement à travers une histoire de deux amants éloignés, sur un fond de bips électroniques.

Il y a toujours de la place pour les observations farfelues de Chromeo sur les relations. Ils trouvent leur rythme sur “Personal Effects”, une ode aux jeux psychologiques d’une rupture lorsque l’un des partenaires laisse ses affaires derrière lui comme rappel à son ex.

Ils décrivent “Adult Contemporary” comme un retour à leurs racines après leur album de 2018 “Head Over Heels”, qui était largement basé sur la contribution d’autres musiciens et auteurs. Le nouvel album ne compte que la chanteuse britannique La Roux, principalement connue pour le hit synth-pop “Bulletproof” de 2009, parmi les artistes invités sur “Replacements”.

“Nous voulions tout faire nous-mêmes, comme nous l’avons fait pour notre premier album”, explique Macklovitch.

“Mais en conservant toutes les techniques et toutes les astuces que nous avons apprises.”

Chromeo entame une tournée de concerts aux États-Unis et en Europe cet été avant de se produire dans différentes villes canadiennes à l’automne.

Cette tournée intervient à un moment où leur unité en tant que partenariat musical canado-arabe-juif est juxtaposée à la guerre entre Israël et le Hamas, ce qui soulève la question de leur position dans le conflit.

“Nous avons toujours défendu la solidarité interculturelle”, déclare Macklovitch.

“Il s’agit de construire des ponts, de trouver des points communs et de traiter les autres cultures avec respect.”

Et Gemayel ajoute : “Nous faisons référence à la musique noire des années 80 ; je suis un Canadien arabe et Dave est un Canadien juif. C’est la même chose, un échange de culture.

“S’il n’y a pas cela, il n’y a pas Chromeo. Il n’y a pas de paix dans le monde. Il n’y a rien”, ajoute-t-il.

“À la fin de la journée, c’est toujours la même discussion.”

Bien que leur partenariat soit solide, Chromeo affirme qu’ils avancent résolument dans leur quête continue de reconnaissance du funk. Ils insistent sur le fait qu’il leur reste beaucoup à dire et à explorer avant que l’histoire de Chromeo ne s’achève, pour reprendre les mots de Gemayel.

“Je ne sais même pas comment se termine cette histoire”, ajoute Macklovitch.

Cet article a été publié pour la première fois le 19 février 2024 par David Friend de The Canadian Press.

FAQ :
Q: Que dénonce Chromeo concernant l’industrie musicale ?
A: Chromeo dénonce le manque de reconnaissance du funk dans l’industrie musicale en général.

Q: Quelles sont les personnes du funk dont Chromeo pense qu’elles méritent d’être honorées ?
A: Chromeo pense que Bootsy Collins et George Clinton, entre autres, méritent d’être honorés.

Q: Quelles sont les frustrations de Chromeo ?
A: Chromeo est frustré par le manque de reconnaissance de l’histoire du funk et de ses artistes par la communauté musicale.

Q: Quels sont les exemples d’omissions que Chromeo donne ?
A: Chromeo donne comme exemples l’inclusion de James Brown et Parliament Funkadelic au panthéon du Rock and Roll Hall of Fame, mais pas de Rick James, ainsi que l’absence de documentaires musicaux sur le funk dans le catalogue de Netflix.

Q: Que déclare Gemayel sur la représentation du funk dans la musique pop actuelle ?
A: Gemayel déclare que bien que le funk soit de retour dans la musique pop, il ne représente qu’une partie minime de celle-ci.

Q: Quel est le titre du dernier album de Chromeo ?
A: Le titre du dernier album de Chromeo est “Adult Contemporary”.

Q: Qui est la seule artiste invitée sur l’album “Replacements” ?
A: La seule artiste invitée sur l’album “Replacements” est la chanteuse britannique La Roux.

Q: Quelle est la position de Chromeo concernant le conflit entre Israël et le Hamas ?
A: Chromeo défend la solidarité interculturelle et est en faveur de la construction de ponts et du respect des autres cultures.

Q: Quelle est la prochaine étape pour Chromeo ?
A: Chromeo continue sa quête de reconnaissance du funk et affirme avoir encore beaucoup à dire et à explorer.

Definitions:
– Funk: Le funk est un genre musical caractérisé par un rythme syncopé, des lignes de basse groovy et l’utilisation de cuivres.
– Rock and Roll Hall of Fame: Le Rock and Roll Hall of Fame est un musée situé à Cleveland, dans l’Ohio, qui célèbre l’histoire et les innovations du rock and roll.
– Bootsy Collins: William Earl “Bootsy” Collins est un musicien américain connu pour sa contribution au funk en tant que bassiste, chanteur et auteur-compositeur.
– George Clinton: George Clinton est un musicien américain connu pour son rôle de leader des groupes Parliament et Funkadelic dans les années 1970 et 1980.
– Rick James: Rick James était un musicien américain connu pour son mélange de funk, de soul et de rock.
– Netflix: Netflix est une plateforme de streaming populaire proposant une variété de films, séries télévisées et documentaires.
– Ode: Une ode est un type de poème qui fait l’éloge d’une personne, d’un lieu ou d’un événement.
– Synth-pop: La synth-pop est un genre de musique populaire qui utilise principalement des synthétiseurs et des boîtes à rythmes.
– Billboard: Billboard est un magazine américain spécialisé dans l’industrie musicale, notamment dans les classements des ventes et diffusions de chansons.
– Hot 100: Le Billboard Hot 100 est un classement hebdomadaire des 100 chansons les plus populaires aux États-Unis.

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